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思想哲學|任何事物中90%都是垃圾,10%才有意義

徐英瑾 原創 | 2019-10-21 15:20 | 收藏 | 投票 編輯推薦
關鍵字:思想哲學 

  思考是一件難事,這通常是因為我們還不夠聰明,只要我們變得更聰明,思考就會像直覺一樣簡單流暢。然而,如何讓自己變得更聰明,這更是一件難事。《直覺泵》就是一本能讓我們變聰明的書。

  那么,到底什么叫“直覺泵?它其實是是哲學家在處理復雜任務的時候經常使用的一種思考工具。說得更具體一點,這種特別的思考工具叫“思想實驗”。

  直覺泵就是思想實驗

  1.思想實驗 到底什么叫思想實驗呢?我們不妨從日常生活中經常遇到的下面這個梗開始談。

  戀愛中的女孩子經常問男孩子:你愛我嗎?男孩子說:我愛你。那女孩子就接著問了:那怎么證明你非常地愛我呢? 

  男孩在這個節骨眼上往往會犯難:這問題到底該怎么解答呢?而女孩子則往往會用如下問題來進一步考驗男生:如果我和你媽同時掉水里了,你先救誰?

  這顯然是個虛構的場景,因為女孩談的僅僅是“如果”。但即使是如此,這樣的一個虛構的場景依然構成了某種具有直觀意義的問題求解語境。

  女孩的任務是:觀察在特定語言輸入(在此即指她自己提出的那個問題在被輸入男孩子的“心智機器”之后,該“機器”將給出怎樣的語言輸出。

  換言之,她所考察的,便是男孩子對于相關場景的直覺性反應是什么。從這個角度看,女孩在這里所進行的就是一種思想實驗,即以特定的思想場景為輸入,來檢測被試對于這種場景的反應到底為何。

  從家庭倫理的角度看,上面的思想實驗顯然有點“缺德”,因為尊老愛幼是我們中華民族的傳統美德,在女友和母親的生命之間進行強行選擇,亦有破壞未來的婆媳關系之嫌。

  但拋開這一點不談,逼迫對方在兩個很難選擇的事項之間進行選擇,的確不失為判斷對方對某類事項感情強度的一個有效的辦法。

  這又是為何呢?這是因為,“愛”實在太抽象,實在太難以衡量了,如果我們直接對“愛”這個詞進行思考的話,我們是很難做出判斷的。

  這時候,我們就需要把這個詞展開為一個思想實驗,調動我們的直覺來處理它。

  換言之,在思想實驗所虛構出來的場景中,原來那些復雜的和抽象的問題,就可以被轉換為我們的直覺能夠把握的問題,由此我們就可以憑借直覺對這個問題做出應答了。

  從這個角度看,思想實驗所起的作用就很像是水泵:

  它把隱藏在我們心底的直覺往上抽,抽到我們的嗓子眼,最終讓我們的嘴輸送出最終的語言反應。

  當然了,前面所說的這個先救女友還是先救媽的案例,并不是嚴格的學術意義上的 “思想實驗”的案例,而只是一個引導性的比方罷了。

  案例:兩個鐵球同時著地 下面我就向大家介紹一個非常經典的關于直覺泵的例子,這就是伽利略做的思想實驗

  我們知道,亞里士多德曾指出過,質量越大的東西下落得越快,中世紀篤信亞里士多德思想之教條的經院哲學家亦這么看。伽利略卻對這個斷言提出了質疑。

  但問題是:究竟該如何質疑亞里士多德的斷言呢?不管怎么說,亞里士多德的這個斷言畢竟還是很符合常識的。

  按照一種流傳甚廣的說法(這個說法來自伽利略的弟子兼粉絲溫琴佐·維維亞尼[Vincenzo Viviani]),伽利略在比薩斜塔做過一個實驗,讓一輕一重兩個鐵球同時從塔頂落下,然后觀察哪個鐵球先落地。

  觀察結果是:二者同時落地。而這一觀察本身就似乎推翻了亞里士多德的斷言。

  盡管比薩斜塔實驗因為維維亞尼的傳播而名聲大噪,但是不少科學史家依然對此記載的真實性有所懷疑。

  其懷疑的根據是:這實驗似乎太容易失敗了。

  之所以這么說,乃是因為伽利略的理想實驗環境是需要真空的,而在我們的現實生活中可是沒有絕對的真空的。

  如果當時的比薩吹過一陣斜風,伽利略所扔下的那個比較輕的球在下落過程中或許就會被吹偏,并因此比那個更重的球更晚著地。 

  讓我們不妨將腦洞開得更大一點:如果有人喜歡與伽利略抬杠的話,他甚至可以從塔上同時扔個鉛球,又扔根羽毛。

  顯然這個鉛球是不太會受那股風的影響的,而會徑直掉到地上,而那根羽毛則保不齊會飄到佛羅倫薩或者錫耶納的某個教堂的頂上,三四年都不下來。

  在這種情況下,伽利略又將如何自辯呢?

  伽利略如此聰明,顯然不會不預料到他的實驗會遭遇到這一窘境。而要擺脫這一窘境,最容易想到的辦法就是將比薩斜塔周圍的環境都改造為真空環境。

  但這個辦法雖然容易想到,但實在不容易被做到。與其如此,那么還不如就不去比薩斜塔去做這個實驗,而將實驗的場所搬到頭腦里。也就是說,干脆就去做思想實驗。

  伽利略究竟是怎么展開這個思想實驗的呢?他的想法是:

  先假設一個重球與一個輕球同時在真空中往下墜。在這種情況下,如果亞里士多德說的是對的話,那么重球應該先落地而輕球應當后落地。

  但問題是,如果我們把這重球輕球綁在一起,那么,兩個拴在一起的“組合球”的質量應該比單獨的重球來得更大一點。那么依據亞里士多德的思路,這個“組合球”就應該比單獨的重球本身更快地落地。

  不過,伽利略在此發現了一個矛盾,此即:這個“組合球”畢竟是由兩個部件構成的,即重球與輕球。

  如果亞里士多德的理論是對的話,那么,質量更輕的小球就會比質量更大的大球下落得更慢,而這樣一來,這個輕球就會拖累著重球,不讓重球下墜得那么快。

  這樣一來,整個組合球下墜的速度很可能還要比本來的重球還要來得更慢一點。

  但我們前面已經說過了,既然兩者是組合在一起的,那么,組合球的質量就會更大一些,因此,它也就應當比一個單獨的重球下墜得更快。

  這顯然就構成一個矛盾了。矛盾畢竟不是理性所可以容忍的,所以,我們就要尋找矛盾的來源,并由此清除之。

  很顯然,這個矛盾是從亞里士多德的理論前提——重的東西下墜得比輕的東西快——中推出來的,因此,這個前提就需要被否定了。

  由此,我們就可以認為該前提的反面是成立的,即重的東西下墜得與輕的東西一樣快,或一樣慢。這也就是伽利略最后得出的結論。

  (這里我留給愛動腦子的讀者一個問題:而為何伽利略在此不說重的東西比輕的東西下墜得更慢呢?該論斷難道不也否定了亞里士多德的原初假設了嗎?

  大家已經看到了,這就是伽利略做的思想實驗。換言之,該思想實驗就是一個直覺泵,使得一個相對復雜的抽象的問題轉化成了一個我們憑直覺(或區區幾步推理)就能夠對它做出判斷的問題。

  要構成這樣一個直覺泵,其訣竅如下:

  第一,研究者一定要想清楚自己要研究的是哪幾個變量,哪些變量又是不相關的。

  譬如,在關于自由落體的思想實驗中,下落物的質量與落地時間的關系就是我們的考察對象,而空氣流動的存在卻是被視為了一種干擾因素。 

  第二,研究者一定要想清楚,我們應當如何將干擾因素排除出自己的考量。

  譬如,在關于自由落體的思想實驗中,排除空氣干擾的方法就是干脆在思想中模擬物體下落——而思想本身顯然是沒有空氣阻力的。

  第三,思想實驗給出的場景本身應當具有一定的直觀性與簡易性。

  否則,研究者就很難僅僅憑借直觀與幾步步驟有限的推理來給出對于特定問題的應答。

  2.哲學中的直覺泵 讀到這兒,大家或許會問:伽利略是物理學家,而我們在這里說的是哲學家的直覺泵。

  那么,物理學家所用的直覺泵與思想實驗,與哲學家所用直覺泵或思想實驗又有什么區別呢?

  這個區別就在于:哲學家往往會將思想實驗用于討論人文社會領域內的問題,而不僅僅是科學問題

  說得具體一點,在人文社會領域,我們未必會討論“速度”“加速度”這些概念(除非哲學家想做兼職科學家),而會討論一些職業科學家(想兼職做哲學家的科學家除外)不會討論的概念,如“自由意志”。

  書中有這么一個思想實驗來討論自由意志,叫“奇怪的獄卒”,其內容如下。

  那是一個月黑風高的夜晚,在美國西部的一個監獄里,發生了一件怪事。

  這所監獄里關押的,都是十惡不赦的重刑犯,有電鋸狂魔,也有連環殺手。為此,監獄里的各種安防措施都是全美監獄里最高等級的。 

  可是,就在這天晚上,如果你走進這座監獄,你會發現,所有的門都是打開的,所有人都可以隨意進出。 

  這是因為有一個奇怪的獄卒,有如下癖好:在凌晨一兩點所有的犯人都睡著的時候,他就會出于惡作劇的心理,把每一個犯人的牢門都打開。 

  這樣一來,從原則上講,任何一個犯人只要眼睛一睜,就可以發現牢門已開,并可以輕松逃獄。 

  但問題是,這時候所有的犯人正在呼呼大睡,因此,沒有任何一個犯人知道獄卒所玩弄的把戲。

  在這種情況下丹尼特就想問大家一個問題了:這些罪犯是不是具有逃獄的自由意志呢?請大家根據自己的直覺回答。

  大多數人的直覺恐怕是這樣的:這些犯人恐怕并不具有這樣的自由意志。道理很簡單,他們正在睡覺,而且,正因為他們在睡覺,所以獄門打開這件事兒對他們來說就是未知的,也是沒有意義的。

  所以,當有人說他們有逃獄的可能性的時候,這個可能性,只有站在旁觀者的立場上去看問題的時候才是存在的,而若站在犯人的立場上去看的話,這樣的可能性就不存在了。

  故而,如果我們將自由意志視為在諸種可能性之間進行決斷的能力的話,那么,這些犯人在此顯然不具有逃獄的自由意志。

  通過這樣的思想實驗,我們顯然看清楚這么一點:某個個體對于被選擇項的自覺意識,乃是其具有選擇該選項的自由意志的邏輯前提之一

  這個結論顯然思辨性很強,但通過一個關于逃獄的可能性的直覺泵來理解這個結論,顯然會容易很多。

  我們為什么需要直覺泵?

  上述思想實驗僅僅是一個例子,類似的思想實驗在《直覺泵》這本書里面還有很多。相較于研究自然科學,哲學研究尤其需要直覺泵這樣的思考工具。為何這么說呢?

  因為在自然科學中,我們往往可以通過定量的分析來解決一些問題,而在哲學中,定性分析的重要性往往是壓過定量分析的。

  這又是為何?這是因為,自然科學的定量分析本身往往是預設了某種分析套路的穩定性,而對這些套路本身進行質疑,卻是哲學家常做之事。

  這也就是說,哲學家是在科學家還沒有展開定量分析之前就要進行預先探索,其研究的難度其實是超過科學的

  比如,我們剛才所說關于自由意志的問題,其抽象程度之高,顯然是哲學之外的任何一門具體科學都難以直接處理的。

  但也正因為這樣的問題太抽象,如果不用直覺泵的方法對其進行直觀化處理的話,那么,即使是專業哲學家也會感到非常棘手。

  讀到這里,廣大并不以哲學為職業的讀者或許會問:

  我們為何要思考哲學問題呢?直覺泵對我們有什么用呢?

  在我看來,雖然對普羅大眾來說,專業的哲學研究的確是略顯奢侈的,但是一定的哲學素養卻能起到“無用之大用”之效。

  比如,我們在對自己的人生或者事業的重大規劃進行深層次思考的時候,都會碰到一些很大的問題。

  比如,我眼下所從事的這個職業的目的是什么?一天到晚加班,到底是為了什么?

  又比如,和某人結婚的目的是什么?僅僅是因為父母逼婚嗎?我們為什么要出國?為何要移民?等等。

  你必須要對這些重大的人生抉擇給出一個能夠讓你自己感到心安的回答,說明你自己并沒有自欺欺人。

  也就是說,對你自己來說,得出此類回答的論證也有一個“合法性”的問題。但這并不是法律意義上的合法性,而是哲學意義上的合法性。

  也就是說,你給出的這些道理能夠站得住腳,讓自己安心,由此,你才能確定自己的一生并不是糊里糊涂度過的

  而今天我們所處的世界,更要求我們有能力進行這種哲學層面上的宏觀思考。

  為什么呢?今天我們遇到的這個世界是個不安定的世界,是個高度變動、高度復雜的世界,我們每天都從不同的信息渠道獲得大量的彼此矛盾的信息。

  因此,我們就需要從宏觀的層面上去決定我們應當如何對這些信息進行去偽存真,以便做出大致靠譜的決策。在這個節骨眼上,靠譜的直覺就非常重要了。

  能夠獲得成功的人士,往往能夠在遇到重大的決策問題時形成大致可靠的直覺,由此產生大致能夠符合事態發展趨勢的決策方案。而哲學層面上的直覺泵訓練,顯然也能對這種思維能力的培養產生助力。

  不過,哲學畢竟是一門有點門檻的學科。而且,該書的作者丹尼特就是一個不太容易被讀懂的學者,因為他的研究領域實在太廣了。

  他本人的學術觸角涉及哲學、心理學、認知科學、人工智能和生物學等學科,而這種跨學科的特色也充分體現在本書的具體論證之中。

  不過,換個角度看,這也就意味著讀者通過對于本書的閱讀,便可以以某種“一站購齊”的方式獲得關于上述這些學科的大量知識——由此看來,此書可謂是一本對大眾進行思維訓練的百寶書。

  延伸閱讀

  今天,我們先來給大家介紹書中2種經典的思考工具(總共有近百種),幫助各位提高思辨能力。

  1.史特金定律:90%都是垃圾 史特金定律的內容是“任何事物當中的90%都是垃圾,只有10%才有意義”。

  對應到我們的生活中,就是說90%的電影,90%的文學作品,90%的理工科實驗,甚至90%的工作都是無意義的。

  這句話乍聽起來有點簡單粗暴,但是細想來卻有一種醍醐灌頂之感。這意味著,你可以不用在任何90%無意義的事物上浪費時間了。

  當你打開一本書,看了2章發現是毫無用處的毒雞湯,就可以毫不猶豫地丟掉它;當你看一部電影,半小時后發現并沒什么意義,也可以毫不猶豫地走出電影院了。

  人生本來就有限,為何不把時間多花一些在有意義的10%的事情上面呢?

  2.拉波波特法則:處理日常沖突時用對方法 丹尼爾·丹尼特基于博弈論專家阿納托爾·拉波波特提出的“拉波波特法則”,提出了一個應對批評的“拉波波特法則”,主要分為四個步驟:

  首先,非常清楚、生動、不偏不倚地重述對方的觀點,甚至表達界面比他還要好,讓對方心悅誠服地暗自思忖:我要是剛才像他這樣表述就好了; 

  其次,將對方觀點中,你所同意的部分都羅列出來,尤其是那些不太被人接受的觀點; 

  再次,強調自己從對方的表述中學到了哪些東西; 

  最后,在完成以上三條的基礎上,再說自己的不同意見。

  這種方式,能夠讓對方意識到你事先已經站在他的立場去思考這一問題了,也能體現出你有一種良好的思維方式和判斷力。

  更為重要的是,因為在一些關鍵問題上你們達成了一致,所以他不再將你視為“敵人”,無論最后能否在理念上達成一致,起碼不存在個人沖突。

個人簡介
教育經歷 1996、2-1999、7 上海復旦大學文科基地班(哲學系代管)讀本科 1999、7-2002、2 上海復旦大學哲學系外國哲學專業碩士 2002、2-2004、7 上海復旦大學哲學系外國哲學專業博士 工作經歷 2004、7-至今 復旦…
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